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Si bien los tintes y los selladores son la mejor manera de darle mayor longevidad, color y brillo a la madera, el contenido de humedad es un factor que puede afectar el resultado de estos productos. No todos los químicos funcionan de la misma manera en la madera, pues cada una posee un contenido de humedad distinto.

Cada madera posee un porcentaje de contenido de humedad distinto que determina cuán rápido y efectivo será el efecto de los tintes y selladores en la madera que se está trabajando. Generalmente, suele abreviarse con las siglas CHM MC (Moisture Content) por sus nombre en inglés.

Al leer los porcentajes de contenido de humedad en la madera es común que te hagas preguntas como: ¿el porcentaje significa que la madera secará más rápido o más lento?, ¿se refiere a la cantidad de producto que se le debe aplicar? , ¿Qué implica el porcentaje exactamente?, ¿se mantendrá húmeda la madera?, ¿como afecta la humedad en la madera?.

Si éstas son algunas de las dudas que han pasado por tu mente, cuando se habla del contenido de humedad y en cómo afecta en la superficie de la madera, has llegado al lugar indicado. Sigue leyendo y encontrarás todas las respuestas sobre el contenido de humedad y algunos tips que te ayudarán a evitar daños o imperfecciones en la madera.

como se altera la madera segun su humedad

De qué se trata CHM

Cuando se habla del contenido de humedad en la madera, o CHM, se refiere a la relación que existe entre el peso del agua y el peso de la madera. Esta relación se expresa en porcentajes. Lo que determina el porcentaje de contenido de humedad en la madera es el peso del agua, más no el volumen de esta.

Pero ¿cómo se obtiene este porcentaje  de humedad en la madera? Para representar este significado, imagina un trozo de madera seca cuyo peso sea de 1 kilogramo. Por ahora, ese es su peso. Sin embargo, si absorbe 100 gramos de agua, su peso pasaría a ser de 1,1 kilogramos.

De acuerdo con este nuevo peso de la madera, obtendremos que la proporción de humedad en la madera es de 10%, pues posee un peso extra, proveniente del agua. Es sencillo obtener el porcentaje exacto de CHM, sólo debes seguir una fórmula.

Se resta el peso de la madera húmeda y el de la madera seca. Luego, se divide entre el peso de la madera seca y, por último, este resultado se multiplica por 100. Generalmente se utiliza el medio del trozo de muestra para obtener el contenido de humedad en la madera, pues suele secarse con mayor rapidez en las puntas.

Tipos de mediciones

Para medir la proporción de humedad en la madera, no es necesario que cortes muestras de madera en tu día a día. Existen varios tipos de mediciones para conocer el porcentaje de agua que posee la madera, sin tener que aplicar el método de cortar y medir el contenido de manera tradicional.

Uno de los métodos más conocidos es el medidor de humedad. Sin embargo, hay una acotación con este tipo de medición que debes tener en cuenta: no

mide realmente la humedad. Lo que mide es la resistencia, la cual es una propiedad eléctrica de la madera, que arroja un indicador del contenido de humedad.

Sin embargo, este método puede dar un error de medición: al medir la corriente eléctrica y no la corriente presente en el agua, puede suceder que no arroje resultados claros, que se malinterpretan en ocasiones. Aunque, de acuerdo con el medidor de humedad, el agua y la electricidad poseen una relación significativa.

Existen medidores de humedad con patas cortas, las cuales poseen vástagos de metal desnudos. Estos no pueden indicar la diferencia entre la resistencia de madera seca y la madera húmeda. Esto se evidencia pues arroja la misma lectura si la superficie de la madera está más húmeda que el interior que si está seca.

Si quieres obtener un contenido de humedad más preciso, lo mejor es utilizar un medidor de humedad con una sonda de martillo. Sus pines de 25 mm de longitud suelen adentrarse más en la madera, dando una lectura de corriente electrica más exacta, dando como resultado un cantidad de humedad con menor error de medición.

medicion de la humedad en la madera

Contenido de humedad en equilibrio (EMC en inglés)

El saber medir el contenido de humedad en la madera es un paso clave para conocer cómo trabajar la pieza de madera seleccionada. Sin embargo, ¿cómo se establece cuánto porcentaje  de humedad es adecuado para que pueda trabajarse con facilidad una madera? ¿Cuál es el nivel correcto de CHM?

La madera es un material higroscópico, es decir, que la humedad que posee interactúa con la atmósfera a su alrededor. Esto causa que la madera gane o pierda humedad, dependiendo de la humedad relativa que exista en la atmósfera. Cuando esto sucede, la madera altera su contenido de humedad para equilibrarse.

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A este balance que crea la madera, se le conoce como contenido de humedad en equilibrio (CHE) o Equilibrium Moisture Content (EMC) por sus siglas en inglés. Este balance sucede cuando una madera húmeda pierde su humedad por la evaporación de la superficie o cuando una madera seca se se encuentra en algún ambiente húmedo.

El contenido de humedad en equilibrio dependerá del uso que se le de a la madera seleccionada. Por ejemplo, el EMC de una puerta para exteriores en un ambiente frío no será el mismo para aquellas que se coloquen en ambientes cálidos o en cuartos calientes. Dependerá de la locación donde se vaya a utilizar.

la madera como material higroscopico

EMC ideal para las maderas.

A pesar de que el EMC cambia de acuerdo con la atmósfera a la cual sea expuesta la madera, se han realizado estudios con varios tipos de madera, en varios sitios, en numerosas ocasiones, los cuales han logrado establecer algunos EMC ideales para cada tipo de madera en locaciones específicas, evitando los daños.

Existen numerosos EMC estándares, establecidos por Europa y Reino Unido, los cuales se utilizan en maderas y productos para tratar la madera en varias partes del mundo. El más conocido es el BS EN 942: Especificaciones para madera en carpintería. Este posee varias tablas que indican el EMC ideal para cada atmósfera y madera.

Para entender cuál es el EMC ideal para cada tipo de madera, se debe tener mayor conocimiento sobre la madera en sí, en vez de mayor conocimiento

sobre el contenido de la humedad, pues la madera reacciona ante la humedad del ambiente en sí.

Para una tener una idea en cuanto a cantidades veamos los siguientes datos según Wood in construction how to avoid costly mistakes de Coulson James

uso de maderas en exteriores

EMC

Uso de la madera

18Madera para armar
15 a 18Carpintería uso exterior
12 a 15Carpintería uso interior
12Piezas para los suelos
10Madera en condiciones de permanente calentamiento
8 a 9Madera con calefacción bajo el suelo

Qué es punto de saturación de fibras (Fibre saturation point)

Como es bien sabido, la madera posee células, las cuales poseen una forma similar a tubos con un agujero en el medio (el lumen). Estos tubos tienen la particularidad de poder albergar grandes cantidades de agua, transformándola en savia. Las paredes de las celular también albergan agua en forma de moléculas de H2O, convirtiéndolas en celulosa.

Cuando se habla de el punto de saturación de fibras, se refiere a un estado que, una vez que la madera pasa por el aserradero y se realiza el proceso de secado, las cavidades celulares de la madera están completamente secas, pero las paredes celulares aún poseen las moléculas de H2O, es decir, aún poseen cierto nivel de humedad.

Consecuencias de un EMC alto

El cómo afecta la humedad a la madera es de vital importancia tenerlo en cuenta. Normalmente, cuando se lleva el tronco de un árbol al aserradero, el peso del agua es el primer tipo de humedad que suele perder la madera, generalmente por evaporación. Este secado se acelera a medida que se elimina la corteza del árbol y se comienza a cortar en tablas la madera.

Sin embargo, si el tronco posee un EMC alto, lo más probable es que tome mayor tiempo para que la madera alcance un contenido de humedad ideal para que esta pueda perder toda el agua que poseía, tanto en el lumen como las moléculas de la corteza.

Para que la madera pueda tener un contenido de humedad que indique está totalmente “vacía”, debe tener un porcentaje de 28%, el cual arroja que la madera no posee niveles de agua que puedan afectar el trabajar con ella.

CÓMO AFECTA EL CONTENIDO DE LA HUMEDAD EN LA MADERA?

Hemos leído anteriormente, los porcentajes óptimos de humedad que deben poseer la madera para su posterior trabajo. A continuación, te mostraremos una serie de factores que afectan a la madera como consecuencia de un nivel de humedad fuera del rango ideal.

Contracción de la madera

Se dice que la madera se contractura, cuando, en el punto de 28% de contenido de humedad en la madera, comienza a secarse, debido a la eliminación de la forma molecular del agua, haciendo que la celulosa comience a ocupar los espacios vacíos que las moléculas de agua dejaron, disminuyendo el tamaño de la madera.

Este fenómeno de hacer que la madera disminuya su tamaño es a lo que los expertos en madera han definido como contracción de la madera. Este proceso sólo se logra cuando la medida de humedad de la madera es de 28%. Si posee un porcentaje distinto a este, puede secarse o hacerse ligera, pero no disminuir su tamaño.

No debes olvidar que la contracción de la madera es causada por el secado, provocando una reducción a través del grano y no a lo largo del grano.  La contracción de la madera, es un claro ejemplo en cómo afecta los niveles de humedad en la madera.

Ensanchamiento de la madera

Cuando se refiere al ensanchamiento de la madera, se habla de lo contrario a la contracción. Como ya se nombro anteriormente, la madera es un material higroscópico, reaccionando a la atmósfera en la cual se encuentre. Esto no sólo puede causar que pierda humedad, sino que también pueda ganar humedad.

Una vez que la madera comienza a aumentar su contenido de humedad, provoca un efecto a lo largo del grano, causando en ensanchamiento de la madera.

Si vas a comprar madera, es muy importante saber el cómo impacta y afecta el contenido de humedad en la madera, ya que ,de no ser así, podría traer consecuencias a corto o mediano plazo según el uso que se le este otorgando a la madera.

Dentro de la serie de procesos llevados a cabo para la extracción de madera después de la tala, poda y transporte tenemos EL DESCORTEZADO, realizado con la finalidad de separar la corteza de la madera para limpiarla de elementos que pudieran disminuir la calidad del producto final maderero, en especial de productos derivados como el papel que requieren un tratamiento exhaustivo de la madera.

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Resumen
Contenido de humedad en la madera
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Contenido de humedad en la madera
Descripcion
cada madera crece bajo condiciones climaticas diversas, aqui se estudiara la medida esencial segun su uso